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viernes, 27 de enero de 2012

MARTIN CHUZZLEWIT, o la decepción americana. DICKENS XI




Cuando Charles Dickens regresó de su viaje por Estados Unidos pergeñó una novela satírica donde un joven Martin Chuzzlewit le sirve para poner sobre el papel qué le había parecido la sociedad norteamericana que conoció.

Imagen web de la serie Martin Ch., BBC, 1994
El viaje había tenido lugar en 1842 y lo que Dickens encontró no fue lo que él creía que debía ser una nueva sociedad surgida en un joven continente.

Descubrió que repetía básicamente los esquemas socioeconómicos y políticos del Viejo Mundo y que era igual o más crudo con los infelices que no conseguían fortuna.
Sobre todo le desconcertó lo rápido que se solucionaba cualquier conflicto echando mano de la violencia más básica.

Esa constatación le hizo concebir un ser aventurero, Martin, cuyas pícaras vivencias le sirven para enfrentarse al egoísmo que le rodea.
La trama es simple. 

Un viejo ricachón, Mr. Chuzzlewit, cría a su nieto, Martin Chuzzlewit, para que sea su heredero.


El viejo Chuzzlewit se sirve de una pobre huérfana, Mary, para que le cuide hasta su muerte, chantajeándola con enviarla a las calles cuando él fallezca.


Con lo que no cuenta el abuelo de Martin es que éste se enamore de Mary y quiera casarse con ella. Esto haría que su enfermera perdiera interés en mantenerle vivo y en perfecto estado, por lo que aleja a Martin de la joven y lo envía a la “escuela” de arquitectura de Mr. Pecksniff. 

P. Postlethwaite como Tim Montague, BBC, 1994.Imagen web
Allí, Martin no aprenderá nada sobre diseño de edificios, pero sí cobre cómo embaucar y aprovecharse de los demás. 

También encontrará al joven Mark Tapey, un joven que trabaja como criado para Mr. Pecksniff, con el que trabará gran amistad y junto al que decidirá embarcarse hacia el Nuevo Mundo.


Con él iniciará un periplo por tierras americanas que le servirán al autor para criticar todo aquello que le desilusionó en su viaje por ese continente.


La vida y aventuras de Martin Chuzzlewit, que así es el título completo, fue publicada por entregas por la editorial británica Chapman and Hall entre 1843-44, con poco éxito para lo que Dickens acostumbraba. Por ello fue penalizado, ya que le habían adelantado dinero, y ese rifirrafe supuso la ruptura de la colaboración del autor con esta longeva editorial hasta 1858 en que le volvieron a publicar.


Martin Chuzzlewit está considerada por los estudiosos como la obra más victoriana de todas las que Dickens escribió. Se dice que es también una respuesta o un intento de emular a Los viajes de Gulliver de Swift.


En Estados Unidos causó un fuerte rechazo y la pérdida de lectores sólo se recuperó cuando Dickens publicó su Canción de Navidad.


Cuando volvió a publicarse en EE.UU en 1968, Dickens añadió unas palabras donde agradecía la "generosidad y magnanimidad norteamericanas” para con esta novela de aventuras.


                                    PROTAGONISTAS:



MARTIN CHUZZLEWIT, el joven, héroe de la historia criado por su abuelo del mismo nombre.


MARTIN CHUZZLEWIT, el viejo, excéntrico y rico abuelo del protagonista.


SETH PECKSNIFF, arquitecto y agrimensor que recibe a Martin como alumno.


JONAS CHUZZLEWIT, familiar a Martin astuto y mañoso en todos sus quehaceres.


TOM PINCH, ayudante de Mr. Pecksniff. El sacrificado en la trama.


MERCY PECKSNIFF, la hija con poco juicio de Mr. Pecksniff.


CHARITY PECKSNIFF, otra hija de Mr. Pecksniff, malvada y fría que sólo actúa a su favor.


MARY GRAHAM, acompaña al abuelo de Martin a modo de enfermera y se promete con nuestro protagonista.


TIGG MONTAGUE, como llegar de estafador a presidente de una importante compañía comercial.


MARK TAPLEY, de mozo de cuadra a Sancho Panza de Martin Chuzzlewit.


Imagen web, edición inglesa.
La última edición del libro en España corrió a cargo de la editorial Montesinos en 2003, pero en idioma catalán. Tiene una media baja de páginas para lo que estamos viendo que es la obra de Dickens, más de 700. En castellano se pueden encontrar ediciones impresas del siglo XIX o de los años 40.

                          


AUDIOVISUAL:


La BBC ha llevado la historia de Martin Chuzzlewit en dos ocasiones y con 30 años de diferencia a la televisión.


La primera fue en 1964 y la más reciente en 1994 con muy buenas críticas.