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domingo, 1 de julio de 2012

"BAD LANDS". UN WESTERN DE OAKLEY HALL MUY BIEN ESCRITO



BAD LANDS (Malas Tierras, Tierras Baldías) es el nombre de un territorio de Dakota del Sur, en Estados Unidos de América y el título de una novela del escritor californiano y profesor de talleres literarios sobre escritura OAKLEY HALL (1920-2008).

Gracias a la edición que Galaxia Gutenberg ha realizado para Círculo de Lectores en 2011 el público español puede tenerla en sus manos y degustarla con el inmenso placer que da leer una novela muy bien escrita.

Traducción de Benito Gómez
Colección: Narrativa
ISBN: 978-84-8109-871-6
496 pp. | 24 €
Fecha de publicación: 2011-09


EL TERRITORIO DE LAS BAD LANDS. UN EDÉN PARA CONQUISTAR.

La mayor  parte del territorio de Dakota del Sur está ocupado por las Grandes Llanuras

Una geografía de montes bajos, suelo fértil y Tierras Baldías cuyo suelo fue erosionado a lo largo del tiempo por grandes manadas de búfalos que, con la llegada del hombre blanco menguaron hasta casi desaparecer como especie.

Por situar un lugar mundialmente conocido, en sus Black Hills (Colinas Negras) está el famoso Monte Rushmore, donde están esculpidas las enormes 4 cabezas de los presidentes estadounidenses G. Washington, T. Jefferson, T. Roosevelt y A. Lincoln. 

http://us.123rf.com/400wm/400/400/photojim/photojim0909/photojim090900128/5597065-bufalo-americano-de-toro-y-vaca-de-pastoreo-en-el-parque-estatal-custer-en-el-black-hills-de-dakota-.jpg
Búfalos en el Parque Custer de Dakota del Sur.Imagen web
La novela que nos ocupa se inicia con la cacería de un búfalo.

Un joven y rico banquero e incipiente político neoyorkino, Andy Livinsgton,  llega a las Bad Lands para cazar grandes animales que exponer en su nueva mansión.

Acompañado de un pequeño grupo de vaqueros, el cobro de la pieza de caza mayor debería haber sido el colofón de su aventura. Al menos así pensaba cuando inició esta empresa como forma de huída de una desgracia familiar.

Cuando Andy se interna, cabalga, dispara y duerme en medio de estas tierras agrestes, entre aullidos de fieras que cada vez se le hacen más familiares, también conoce a personajes tan peculiares como el inmenso Lord Machray o el perverso Yule Hardy.


Mapa de EE.UU. señalando Dakota del Sur. Foto de la web tratada por la autora del blog.


Sobre Lord Machray, Andy se pregunta: 

<<¿Qué hace un aristócrata escocés en 1882 criando ganado, cercando grandes extensiones de terreno, emborrachándose, aliándose con la Madame del burdel y representando a un grupo de inversores escoceses en el Nuevo Continente?>>

La amistad y peculiar relación de vecindad que van a protagonizar estos dos hombres hará que la historia de un neoyorkino entre reses de ganado valga la pena ser contada.


UNA PERFECTA NOVELA DEL OESTE.

Desde que el protagonista de "Bad Lands" cae bajo el embrujo de la vida de un vaquero e intenta la aventura del Oeste, la acción está servida y puedo asegurar que se sirve de inmediato, sin paños calientes.

La acción empieza desde el primer párrafo de la novela.


Resulta muy difícil no desvelar nada cuando se habla de esta novela, porque es muy fácil contarla. No tiene trucos, tiene oficio y enganche de buena literatura.

Basta decir que es una típica, tópica y perfecta novela del Oeste.

Aunque no es sólo eso...

... Posee los personajes característicos de cualquier novela/película que hayáis podido leer/ver sobre el Oeste y el mundo del vaquero norteamericano en pleno siglo XIX y en plena Conquista del Oeste.

Describe las situaciones más cotidianas del pueblo a punto de ser adherido al ferrocarril, con sus conflictos entre agricultores y ganaderos, entre cercadores de espacio y libertarios del caballo, el sombrero y un buen colt surtido desde la canana.

La taberna y sus escenas son lo más normal del panorama de una buena peli de John Ford. 

Los conflictos entre la Justicia y la toma de la justicia en manos de cuadrillas de encapuchados a lo KuKluxKlan, de tribunales o sogas colgando en cualquier árbol llenan las casi 500 páginas de este novelón.

Mujeres de porcelana y lisiadas, grandes damas británicas o prostitutas de burdel se relacionan con nuestro protagonista para ayudarle a encontrar un sentido a su vida.

¿Dónde reside su diferencia de cualquier otra novela, incluso si se tratara de una del Oeste?

Su diferencia, lo que la hace ser no recomendable, sino muy recomendable es LO BIEN QUE ESTÁ ESCRITA

Oakley Hall. Imagen web.
Os aseguro que se os va a hacer corta, difícil de abandonar, gracias a lo bien que OAKLEY HALL narra las situaciones que envuelven a los personajes.

Hombres y mujeres,  estereotipados o no, que pisan escenarios que se ven sin tener que abandonar la lectura porque las descripciones nunca se vuelven ampulosas o demasiado minuciosas. 

Son apuntes para situarnos perfectamente sin temor a perdernos por descripciones que marean más que ayudan a comprender.

Esta novela se nota que está escrita por un PROFESOR DE TALLER DE ESCRITURA (Irvine). Un maestro que enseñó en su taller a escritores como David Chabon o Richard Ford, o a la muy famosa Amy Tan.

También fue uno de los fundadores de Squaw Valley Community of Writers que aún funciona a modo de reunión internacional de novelistas, poetas, dramaturgos... como se puede ver pinchando en el anterior enlace.



"Bad Lands" es en sí misma un auténtico MANUAL DE ESCRITURA.

Y os aseguro que mucho tenéis que odiar el tema del Oeste Americano, para no seguir la historia y aprender mucha ídem sobre este acontecimiento del Nuevo Mundo.

OTRAS OBRAS DE OAKLEY HALL.


Añadir leyenda

La novela más conocida de O.  Hall tiene más de setecientas páginas y una sola palabra en su título: "Warlock". Es anterior a "Bad Lands" y puede que muchos sepan su argumento sin haberla leído.

Esto es debido a que salió al mercado en 1958 y un año después, Edward Dmytryck la llevó al cine en una película protagonizada por Richard Widmark, Henry Fonda y Anthony Quinn.

En España, como es habitual, se le cambió el título y se conoce como "El hombre de las pistolas de oro"

Warlock da nombre al pueblo ganadero donde la Asociación de Ciudadanos decide contratar a un pistolero regenerado nombrándole comisario para que imponga la ley y el orden y limpie sus calles de forajidos. Este ex delincuente llega a Warlock presumiendo de sus brillantes colt dorados. De ahí el título español.

Un poco a la manera de la legendaria Tombstone, en "Warlock" es un épico duelo el destino de las tramas que se desarrollan en sus páginas.

"Warlock", 1958 y "Bad Lands", 1978 se completan y forman una trilogía del Oeste con la novela "Apaches", 1986 que pronto se incorporará a la edición de Galaxia Gutenberg para cerrar este círculo.

De las otras obras de Oakley, es curioso uno de sus personajes protagonista de una serie de cinco novelas de misterio.

El encargado de resolver las intrigas planteadas en las novelas es un escritor y editor de un semanario satírico "The Hornet" que responde al nombre de Ambrose Bierce. Me atrevería a decir que es todo un homenaje al autor del "Diccionario del diablo".
 
Las cinco novelas son: 

"Ambrose Bierce and the Queen of Spades", 1998; "A.B. and the Death of Kings", 2001; "A.B. and the One-Eyed Jacks", 2003; "A. B. and the Trey of Pearls", 2004; "A.B. and the Ace of Shoots", 2005.

De ellas, en España, por el momento sólo se ha publicado la primera, "Ambrose Bierce y la Reina de Picas", editorial Valdemar, 2010.

En vista de lo que me ha gustado "Bad Lands" espero hacerme pronto con el resto de novelas publicadas en España y, espero, deleitarme igual que lo he hecho con ésta.